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Schwester Dr. Rita Schiffer

Missionarin und Ärztin

Von David Grzeschik

Bei den Menschen zu bleiben, auch wenn die Lage schwierig ist. Auch das versteht Schwester Rita Schiffer unter Mission. Seit mehr als 20 Jahren leitet die Ordensfrau und Ärztin in Äthiopien das Attat-Landkrankenhaus, knapp 200 Kilometer südwestlich von Addis Abeba.

Das Hospital mit mehr als 90 Betten ist Anlaufstelle für die Bevölkerung in einem Umkreis von 100 Kilometern und für die Ärmsten der Armen oft die einzige Hoffnung. Häufig sind Patienten tagelang zu Fuß unterwegs, hochschwangere Frauen werden kilometerweit getragen, um dort ihr Kind auf die Welt zu bringen. Doch manchmal kommt die Hilfe zu spät. Dann müsse man die Hilflosigkeit mit den Menschen ertragen, sagt Schwester Rita.

Als älteste von sieben Geschwistern in Sonsbeck am Niederrhein geboren, begann sie nach der Schule das Medizinstudium und trat mit 21 Jahren in den Orden der Missionsärztlichen Schwestern in Essen ein. Sie arbeitete als Noviziatsleiterin ihres Ordens, machte eine Facharztausbildung in Gynäkologie und kam nach einem Einsatz in Ghana 1997 nach Äthiopien. „In dem Land mangelt es den Menschen häufig am Nötigsten. Viele kämpfen Tag für Tag ums Überleben“, erklärt die 61-Jährige.

Die Hauptkraftquelle der Menschen
für das schwere Leben hier
ist ihr Glaube an Gott.
Schwester Dr. Rita Schiffer

Neben ihrem Einsatz im Krankenhaus liegen Schwester Rita die Jugendlichen in der Umgebung besonders am Herzen. Die Jugendarbeitslosigkeit ist hoch. Viele haben Probleme, ihren Platz in der sich rasch wandelnden Gesellschaft zu finden. Die starke religiöse Tradition des Elternhauses wird von den Reizen der Konsumgesellschaft in Frage gestellt.

„Für Jugendliche ist es eine große Herausforderung, sich zwischen dem Holzpflug zu Hause auf den Feldern des Vaters und den Smartphones und dem Internet in der Uni zurechtzufinden“, sagt die Ordensfrau. „Sie brauchen Unterstützung und Orientierung.“ Darum hat für Schwester Rita die Arbeit mit der Jugend die „absolute pastorale Priorität“ in der Diözese.

Im Krankenhaus versucht Schwester Rita, junge Menschen in ihrer Ausbildung zu fördern und möglichst viele in eine feste Beschäftigung zu bringen. Dabei erlebt sie immer wieder auch schöne Momente: „Es ist jedes Mal ein Fest, wenn Jugendliche ihre Ausbildung erfolgreich abschließen und eine Stelle gefunden haben.“

Schwester Dr. Rita Schiffer

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Sr. Dr. Rita Schiffer

Gast im Monat der Weltmission 2018

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