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China: Ein Dorf erinnert sich an seinen Bischof

Dies ist ein Bericht eines Katholiken - der in Wuhan lebt und es vorzieht, anonym zu bleiben -, der aus erster Hand über die Situation in der Stadt im Zentrum der Coronovirus-Infektion berichtet.

Heute Morgen habe ich mit einem katholischen Freund telefoniert, der in dem kleinen Dorf Zhang Jia Tai geboren wurde. Der Name des Dorfes deutet darauf hin, dass es der Stammsitz der Familie Zhang ist, eine übliche Art und Weise, wie chinesische Dörfer benannt wurden. Obwohl das Dorf im Herzen der Provinz Hubei liegt, ist es den Verwüstungen des Coronavirus-Ausbruchs vollständig entkommen. Seinen guten Gesundheitszustand verdankt es der Tatsache, dass es in den ersten Tagen der aktuellen Epidemie von den umliegenden Gebieten abgeschottet wurde. Diejenigen, die Mitte Januar zur Feier des neuen Jahres in ihre Heimat zurückgekehrt waren, sind seitdem auf dieser Insel der Sicherheit geblieben. Sie können sich frei im Dorf bewegen, müssen aber innerhalb der Grenze bleiben, die sie von den umliegenden Dörfern trennt. Die Sicherheitszone und die reichliche Versorgung mit Nahrungsmitteln haben dazu geführt, dass diese Gemeinschaft in diesen Wochen auf eine einzigartig isolierte Art und Weise durch die Insel gleitet.

Vor einigen Jahren wurde ich eingeladen, dort das neue Jahr zu feiern. Bei einigen Gelegenheiten habe ich Menschen mitgebracht, um das Grab eines einzigartigen Menschen in der Geschichte der Kirche in diesem Teil Chinas zu sehen. Bischof Peter Zhang Boren starb im Oktober 2005. Zum Zeitpunkt seines Todes war er fast 90 Jahre alt. Für die Menschen dieses kleinen Dorfes genießt Bischof Peter hohe Wertschätzung, ein Platz in ihrem Leben, der reichlich verdient ist, ein Hirte, der seiner Herde durch viele Jahre turbulenter Geschichte nahe stand, eine Person des Glaubens, die gut ausgebildet war und sich dennoch dafür entschieden hat, an den einfachsten Orten unter seinem eigenen Volk zu leben.

Erinnerung an Bischof Peter

Meine erste Begegnung mit Bischof Peter fand im November 2001 statt. Zu dieser Zeit lebte er in Lu Lin Hu, einem Dorf, 100 km westlich von Wuhan. Seine Reise von Zhang Jia Tai, seinem Geburtsort, nach Lu Lin Hu, seiner letzten Heimat, verlief entlang einer Straße, die zwei andere Kontinente durchquerte, eine Reise, die sein Verständnis der Universalkirche und der Wege der Welt prägte. 1937 wurde er zusammen mit einem Klassenkameraden vom kolumbianischen Bischof Edward Galvin als Seminaristen nach Rom geschickt. In Rom studierten sie Theologie und nach der Weihe in Rom machte Pater Peter weitere Studien. Als der Zweite Weltkrieg zu Ende ging, ging er in die USA, um zwei Jahre lang in einer Pfarrei in Boston zu arbeiten. Von dort kehrte er nach China zurück, einem Land, das sich nun in einem gewaltigen politischen Wandel befand.

In den nächsten Jahren wurde er Zeuge des Weggangs von Missionaren, Freunden seit seiner Kindheit, von denen der letzte 1953 abreiste. Als junger Priester sah er nun so viel, was ihm in der Kirche vertraut war, vor seinen Augen zerfließen. Innerhalb weniger Jahre konnte die institutionelle Kirche in China nicht mehr funktionieren. Für das nächste Vierteljahrhundert machte er die schwierige Anpassung an ein Leben, das weit von seinen Erfahrungen in Rom und Boston entfernt war, ein Leben auf dem Land mit anderen, ein Leben ohne körperlichen Komfort, ein Umfeld, in dem es eine ständige Aufsicht gab, ein Ort, an dem der Kontakt mit der Außenwelt ausgesetzt war.

Schließlich, nach vielen Jahren, kam es zu einer Aufweichung der Annäherung. Wir schreiben das Jahr 1978. China öffnete sich der Außenwelt. Innerhalb seiner Stadt wussten die Menschen in einflussreichen Positionen, dass er die englische Sprache beherrschte. Er war in einer idealen Position, um ihren Kindern ein Lehrer zu sein, einer jüngeren Generation, die von der Öffnung Chinas zur Welt profitieren würde, solange sie die notwendigen Sprachkenntnisse erwerben konnten.

Kontakt zu alten Freunden

Man kann sich die Überraschung vorstellen, als 1979 in den fernen Ländern der USA ein Brief von Pater Peter im Seminar der Missionsgesellschaft von St. Columban eintraf, ein Brief aus China, der mit einer Teiladresse in die Tiefe des Unbekannten geschickt wurde, in der Hoffnung, den Weg zu einem Freund zu finden, der vielleicht nach dreißig Jahren immer noch dort ist. Der Brief berichtete über seine gegenwärtige Situation und erkundigte sich nach Menschen, die er kannte - ich bin jetzt 65 Jahre alt und verdiene meinen Lebensunterhalt mit dem Unterrichten von Englisch an einer Mittelschule. Ich brauche einige Bücher über Grammatik und ein mittelgroßes Webster-Wörterbuch. Ich bin sicher, dass Sie so freundlich sind, sie mir zu schicken. Ich habe etwas Geld in St. Columban's, Nebraska, gelassen. Falls mein alter Lehrer Richard J. Cushing noch lebt, grüßen Sie ihn bitte von mir.

Kardinal Cushing war tatsächlich neun Jahre zuvor gestorben. Pater Peter erhielt eine Antwort auf seinen Brief, und es wurde eine Kommunikationslinie mit der Außenwelt eingerichtet, die sicherstellte, dass zusätzliche Ressourcen wie ein Kurzwellenradio und englische Bücher allmählich den Weg zu ihm in Zentralchina finden würden. Ende der 1980er Jahre konnte er die Schule verlassen, um den Bedürfnissen einer wiederauflebenden katholischen Gemeinde zu dienen. Später wurde er Bischof der Diözese Hanyang.

Bei unserem ersten Treffen im Jahr 2001 kam er mir als ein körperlich starker und ruhiger Mensch vor, ein Mann von großem Glauben, der so viel ertragen hat und vor allem auf Gottes Wege vertrauen konnte. Bei einigen Gelegenheiten, als ich ihn in Lu Lin Hu besuchte, waren auch Katholiken aus verschiedenen Teilen der Diözese bei ihm, einige von ihnen brachten kranke Verwandte mit, für die gebetet werden sollte.

Gelegentlich hatte er nach dem Mittagessen Anlass, Stift und Papier herauszuholen, um einen Brief an jemanden zu schreiben und mich zu bitten, ihn dieser Person zu bringen. Man konnte seine Englischkenntnisse sehen, wie seine schöne fließende Schrift Briefe auf dem einfachen Tisch zum Leben erweckte. In einem Brief bezog er sich auf einen Meinungsstreit mit örtlichen Beamten, der dazu führte, dass "über meinem Kopf Donnerschläge zu hören waren". In einem anderen Brief äußerte er seine Meinung über eine Person in der Gegend, deren Motive zumindest als fragwürdig angesehen wurden, wobei die gut ausgearbeitete Beschreibung der Person lautete, dass "sie ein halboffener Betrüger ist".

Um zu zeigen, wie sehr er die Ausbildung der jüngeren Generation von Kirchenführern in der Diözese schätzte, schickte er schließlich drei Seminaristen und zwei Schwestern zum Studium nach Rom. In vielerlei Hinsicht zeigte er seine eigenen Hoffnungen für die Zukunft, indem er ihnen die gleichen Möglichkeiten bot, die er so viele Jahre zuvor erhalten hatte.

Beliebt bei den Gläubigen

Mit der fortschreitenden Bewegung der Jahre kam schließlich mit dem Einsetzen der nachlassenden Gesundheit ein Wendepunkt. Im Sommer 2005 musste er ins Krankenhaus gebracht werden. Ende September konnten die Ärzte des örtlichen Krankenhauses sehen, dass er sich dem Ende seines Lebens näherte. Anfang Oktober wurde er in seine eigene bescheidene Residenz in Lu Lin Hu gebracht. Wie zu erwarten war, begannen die Katholiken der Diözese von seinem Niedergang zu erfahren. Tag für Tag kamen die Menschen, um von ihm Abschied zu nehmen. Sie kamen, um ihren treuen Hirten zu sehen, jeden Tag Hunderte von ihnen. Sein Zimmer im Erdgeschoss im kleinen Hof neben der Kirche sorgte dafür, dass seine Leute leichten Zugang zu ihm hatten.

Die Nähe dieser Menschen zu ihrem Hirten drückte sich auch in ihrem Wunsch aus, ein letztes Foto mit ihm zu haben. In Szenen, die sich für viele Bischöfe in ihren letzten Tagen wahrscheinlich nicht wiederholen werden, versammelten sich die Menschen gruppenweise um Bischof Petrus, einige standen um sein Bett herum und einige saßen um ihn herum im Bett, um das kostbare Foto zu bekommen. Es war ihre Art zu sagen, dass er einer der ihren war, ein sanfter, starker Hirte dieser ländlichen Herde, einer, der andere Teile der Welt gesehen hatte und zu ihnen nach Hause gekommen war, einer, der ein Vierteljahrhundert der Stille durchlebt hatte, einer, der bereit war, sie der ständigen Fürsorge Gottes in den Händen anderer Pastoren anzuvertrauen.

Nachdem er eine letzte Woche zu Hause bei seinem Volk gewesen war, starb er friedlich. An seiner Totenwache nahmen Hunderte von Katholiken teil, die sich zwei Tage lang um seine sterblichen Überreste versammelten und ihn dann in einer Messe, die in einer kleinen, von allen Seiten überfüllten Kirche zelebriert wurde, auf wunderbare Weise verabschiedeten. Nach der Einäscherung wurde seine Asche nach Zhang Jia Tai, dem Ort seiner Geburt, zur Internierung in der Pfarrkirche gebracht, eine Reise, die den Kreis seiner internationalen Pilgerreise schloss.

Eine Insel der Glückseligen

Seit zwei Monaten hat die Coronavirus-Epidemie dafür gesorgt, dass die Zahl der Menschen in Zhang Jia Tai auf einem Niveau gehalten wurde, das nur für die Zeit der Neujahrsfeierlichkeiten normal ist. In diesen Wochen genießen die Menschen in einem sicheren, abgeschotteten Dorf, in dem es reichlich Nahrung gibt, tatsächlich eine unbeschwerte Zeit miteinander und vermischen sich auf eine Art und Weise, die mein Freund als eine Art Wiedererleben von Kindheitstagen beschreibt. Sie sagt, dass dies ein besonderer Anlass ist, insbesondere für ihre Familie, die so viel Zeit mit ihren alten Eltern verbringt, deren Mutter in den letzten drei Jahren wegen eines Schlaganfalls ans Bett gefesselt war.

Es gibt eine ungewöhnliche Mischung von Emotionen, die unser Leben in diesen Wochen begleiten, die sich so sehr von jeder anderen Zeit unterscheiden. Wir sind traurig für diejenigen, die so sehr unter dem Coronavirus gelitten haben. Aber es gibt auch Freude für die Menschen in Zhang Jia Tai, die so viel Zeit mit ihren Familien haben, vor allem mit den älteren Eltern. Es gibt eine tiefe Angst für diejenigen, deren Einkommen verschwunden ist, während sie weiterhin auf die Wiederaufnahme der Arbeit warten. Diese Tage werden schließlich vorübergehen, und wie in anderen Dörfern der Provinz wird die jüngere Generation in ihr neu etabliertes Leben in den Städten zurückkehren. Doch für die Menschen in Zhang Jia Tai und für diejenigen, die ihren loyalen Bischof, einen treuen Hirten, kannten, gibt es ein Vertrauen in Gottes Wege, das an einer Tiefe gemessen wird, die generationenübergreifend ist, etwas, das weitaus widerstandsfähiger ist als das, was sich in diesen zwei Monaten Sturm vor ihren Türen auftürmen kann. Vielleicht zeichnet ihr geliebter Bischof in diesen Wochen mit schöner Schrift und maßvollen Sätzen noch immer die Einzelheiten dessen auf, was seine treue Herde in diesem letzten Kapitel ihres Lebens erlebt, eine Aufzeichnung, die auch Sorgen und Gebete für die Not anderer Völker enthalten könnte, von denen er einige in den Jahren seines Studiums und seines Dienstes in Übersee kennen gelernt hat, im Wissen und Vertrauen darauf, dass Gott schließlich einen Weg finden wird.

Ein Katholik (anonym), Wuhan (China)

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